オーストラリアの山火事に私たちができること

オーストラリア流アロマセラピー
〜 環境も考える、本気のクリニカル・アロマセラピー、ナチュラル・セラピー

こんにちは。

今日は少し暗いお話から始まります。

世界的なニュースとなっている今回のオーストラリアのブッシュファイアー(山火事)。以前からこの現象は少なからずともありました。夏になると乾燥と気温上昇、落雷などで森林に発火、可燃性のユーカリの葉は瞬く間に引火して山火事となります。ユーカリをはじめとするオーストラリアの精油は全般的に呼吸器系に良いものが多く、これはシネオールという成分が多く含まれているためです。このシネオールの引火点は45度から49度くらい。これがユーカリの精油が強い引火性で取り扱い注意といわれる理由です。

そんな山火事がまだ夏になる前に深刻化したのが今回です。オーストラリアも温暖化をはじめ異常気象が多く、内陸部で50度に達したり、都市部でも40度を超える日があったり暑い日が増えています。洪水になるような豪雨があったと思えば、今度はもう1ヶ月以上も傘を開いていなかったとか、ダムの貯水量が減り節水になると庭の植物への水やりも週に3日だけ、洗車は禁止となることも。

このような状況で山火事が発生するのです。ニュースで見るだけなら画面の中の火ですが、実際に見る光景は地獄そのものです。煙で10メートル先も見えない道路はどこまで運転すれば煙がなくなるのだろう?とか、夜の暗闇で遠くに燃える真っ赤な炎は異様そのもの。鎮火後のユーカリの森の地面は灰でグレー、黒焦げの幹から煙が燻っている様は緑豊かな森のイメージとは正反対。これらは過去に郊外で私が実際に見てきた光景ですが、シドニーのような大きな森のない市街地でも空全体が煙で曇ったりなどの影響があります。ある朝外へ出ると、冬に近所が一斉に暖炉を使用したかのような匂いに包まれます。

今回の山火事は特にNSW州の野生コアラ生息地を直撃しました。正確な数は把握できていないようですが、少なくとも数百匹が命を落としたというニュースもあります。鳥たちは羽がありどこへでも飛んでいける。カンガルーはそのジャンプ力とスピードで火の手から逃げられる。でもコアラはそんなに素早く移動できません。木の上へと逃げてそれでも逃げ切れず、今度は灼熱の地上に降りてきて手足を火傷してしまいます。
そしてニュースではコアラが話題になっていますが、家が全焼して車もビジネスも失った農家の方や避難所生活を送る方など、心身ともに疲労が溜まっていく人々のケアも長期的な課題です。

そこで、やはりオーストラリアの自然の恵みをいただき、それを皆様におすそ分けしているCarnaの立場から何もしないで黙っていることはできない!と思いつきスタッフとも相談しました。その結果、世界的に行われる11月最終金曜のブラック・フライデーのセールをする代わりに、募金を集めるセールをすることにしたのです。振り返れば2011年、私がアロマセラピーのコースをシドニーで始めたばかりの頃、東日本大震災が起きました。家族の誰にも電話が繋がらない状態の時に励ましてくれたり、キャンパス内外で寄付をしてくれる人をたくさん見ました。今度はそのお礼をする番だと思います。

今回のセールはお買い物をしていただくだけで、あとはCarnaが売り上げの中から寄付をするシステムです。プロダクトを楽しんでいただけると同時に山火事災害への寄付もできます。本当はもっと寄付したいけれど、プロダクトというものは材料費やその他のコストがかなりかかりますので、可能な範囲でやります。個人的にたくさん寄付したいという方は、直接関連団体に寄付いただくことも可能です。もちろん日本からも簡単にできます。

寄付先はThe NSW Rural Fire Service (RFS)。これはNSW州の各地方に団体があって、日常の火事はもちろん山火事の時は最前線で消火活動にあたります。大規模な山火事になると寝る間もなく長期の消化活動となります。彼らがいなければ鎮火は不可能ですし、ポートマッコーリーのコアラ病院は十分な寄付が集まっているとのことですから、RFSに寄付をすることにしました。

長くなってしまいましたが、最後に一言。温暖化は私たち人間がこれまで自然を大切にしてこなかった結果です。私が生きているうちは大丈夫とか、そんなこと考えている暇はないという言い訳は通用しません。政府や企業は当然、個人レベルでも行動していかなければ進行するばかりです。こんな悲しい出来事がきっかけになってからでは遅いのですが、今一度自分にできることは何かを考える機会にしていただきたい。それが少しでも犠牲になった方やコアラたちの供養になればと思います。

 

今日も読んでくださって、ありがとうございました。

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プロフィール
YUKI – クリニカル・アロマセラピスト。日本、ニュージーランド、オーストラリアで長年メディア業界で仕事をするが、長時間労働の中、自分の健康が一番大切と気づきナチュラル・セラピーを勉強する。科学的に証明された精油の作用をベースとして、個人の症状に合わせた治療目的のブレンド、芳香目的のブレンドなど、エッセンシャル・オイルのハーモニーを創り出すことが得意。Australasian College of Natural Therapiesでアロマセラピー・クリニック優秀賞を受賞して卒業。好きなことは、自然、動物、ヘルシー・クッキング、ガーデニング、旅、ブラジリアン柔術(青帯)。Australian Traditional Medicine Society会員。

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